La lumière zodiacale et la fausse aube

Un triangle de lumière inhabituel sera particulièrement brillant près de l'horizon est avant le lever du soleil au cours des deux prochains mois pour les observateurs de l'hémisphère nord de la Terre. Autrefois considéré comme une fausse aube, ce triangle de lumière est en réalité une lumière zodiacale, une lumière réfléchie par des particules de poussière interplanétaires. Le triangle est clairement visible sur la gauche du cadre ci-dessus pris de Mauna Kea à Hawaii le 30 août par l’un des réseaux mondiaux de caméras Web fisheye en développement, appelées CONCAMs. La poussière zodiacale gravite autour du Soleil dans le même plan que les planètes: l'écliptique. En effet, le triangle pointe vers les points lumineux Jupiter et Saturne, Saturne plus près du centre. La lumière zodiacale est si brillante à cette époque de l'année parce que la bande de poussière est orientée presque verticalement au lever du soleil, de sorte que l'air épais près de l'horizon ne bloque pas la poussière réfléchissante relativement brillante. La lumière zodiacale éclaire également les habitants de l'hémisphère nord de la Terre en mars et en avril, juste après le coucher du soleil.

NASA APOD Original

Zodiacal Light and the False Dawn

An unusual triangle of light will be particularly bright near the eastern horizon before sunrise during the next two months for observers in Earth's northern hemisphere. Once considered a false dawn, this triangle of light is actually Zodiacal Light, light reflected from interplanetary dust particles. The triangle is clearly visible on the left of the above frame taken from Mauna Kea in Hawaii on August 30 by one of the developing global network of fisheye nighttime web cameras called CONCAMs. Zodiacal dust orbits the Sun predominantly in the same plane as the planets: the ecliptic. Indeed, the triangle points to bright spots Jupiter and Saturn, with Saturn nearer the center. Zodiacal light is so bright this time of year because the dust band is oriented nearly vertical at sunrise, so that the thick air near the horizon does not block out relatively bright reflecting dust. Zodiacal light is also bright for people in Earth's northern hemisphere in March and April just after sunset.